Archive for 31 octubre 2010

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Taylor Swift, la princesa diferente

octubre 31, 2010

El lunes de la semana pasada hubo una marea en la red social Twitter, si bien es cierto que es la que mejor permite crear estas oleadas de información, el motivo que estaba detrás de ello era Speak Now, el tercer trabajo de estudio de la americana Taylor Swift. Aquél día miles de tweets inundaban la web, aparte de interesantes artículos, comentado los nuevos temas de esta chica que está llamada a hacer grandes cosas en el mundo de la música. Denostada por muchos, personalmente pienso que Taylor Swift es una princesa diferente.

Y es diferente por muchas razones, la primera es que pese a ser considerada un producto de la factoria Disney por sus detractores, la realidad es que no existe ningún tipo de contacto entre ellos salvo simples cameos en alguna película. Si bien es cierto que se relaciona con Miley Cirus, los Jonas Brothers y demás personajes de la legendaria productora californiana, pero solo en un plano personal, por cuestiones de amistad y pertenecer a una misma generación de jóvenes famosos.

Otra importante y para mi trascendental diferencia con el mocerío de cantantes emergentes es a carácter compositivo. La de Pensilvania es la compositora de todas y cada una de sus canciones, temas que en muchas ocasiones tienen una larga duración, por ejemplo en su Speak Now encontramos cinco tracks que superan los cinco minutos, en un álbum que cuenta con catorce temas.

El apartado de los galardones también otorga a Taylor Swift un valor y diferencia con el resto, mientras que los cantantes adolescentes se cuelan en las galas de premios, ella se hace con ellos. La joven ha cosechado en su incipiente carrera, además de multitud de candidaturas, cuatro Grammy, seis premios de la academia americana de música y siete Billboard. Mención aparte, por lo meritorio, es el caso de Academy of Country Music Awards, la cual entrega anualmente los premios a las mejores producciones country del país. Allí en un ambiente puritano y conservador una chica de tan solo 20 años se convirtió en la gran ganadora de la noche llevándose a casa el premio mejor álbum del año y artista country de mayor éxito. Hecho que emocionó a la propia cantante. Es decir, Taylor Swift tiene al público (juvenil) en su mano, ha vendido 17 millones de copias con tres discos, pero también cosecha el reconocimiento de los jurados.

Por último, otro hecho que mide la altura de Taylor Swift como artista es la clave del futuro. Lo mas normal en los casos de niños prodigio es que estos se desperdiguen bien por la fama y dinero o que su éxito sea sumamente fugaz. Esto es algo que no se puede aplicar a la de Pensilvania, quien pese a su corta edad ya ha editado tres discos con exitosas giras de promoción. Ella mantiene una notable progresión lanzando discos cada dos años y creando gran expectación con cada uno. Es todo un referente en Norteamérica y lo único que le falta es dar el gran salto a Europa, donde es conocida pero tampoco puede considerarse estrella. Su estilo musical es algo que puede resultar un “hándicap”, desde luego el country no mueve masas de este lado del Atlántico pero su fusión con el pop, al igual que otros artistas como Colbie Calliat o Jason Mraz, le puede abrir próximamente las puertas del viejo continente.

En Speak Now, encontramos temas que sin duda sonarán en las radios comerciales. La pista que da título al álbum así como el single “Mine”, o los temas “Mean” e “Innocent” son de los mas pegadizos y mejores canciones que podemos encontrar en el último disco de Taylor Swift, una cantante injustamente criticada, una gran artista para su temprana edad, la chica que siendo parecida al fenómeno Disney es en el fondo muy diferente.

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Crystal Castles cuentan con Robert Smith para su nuevo single

octubre 28, 2010

Crystal Castles pertenece a esa tendencia de música electrónica que tanto está triunfando últimamente, si bien en este espacio hemos hablado de la vertiente mas pop del asunto, bandas como The Ting Tings o LaRoux, otra mas indie Phoenix y también es interesante volcarse en la rama mas “oscura” que podría representar los recientes Hurts o The XX, ambos con post en este blog.

Pues bien hablando dentro de esta improvisada división Crystal Castles podría clasificarse en esa última corriente. Los canadienses tienen de hecho un pasado punk. La mitad de la formación, la cantante Alicia Glass, proviene de ese tipo de música y de hecho sigue manteniendo un look alternativo cercano al punk. Crystal Castles son el resultado de ese peculiar estilo pesimista de la cantante y el trabajo tras el sampler y sintetizador de Ethan Kath.

Ese estilo del que hablamos hace que la noticia por la que salen ahora a la palestra no nos sorprenda, podríamos definirlo como acertado. Dicha nueva, que ha generado una gran expectación en la web, se trata del anuncio de que para el tercer single del su último álbum, editado en el pasado mes de mayo, contarán con la colaboración de un grande el excéntrico Robert Smith, líder de The Cure, una de las bandas mas importantes de los últimos 30 años, de las que se presenta por si sola.

Es cierto que Smith está un poco venido a menos, debido al fracaso de sus últimos trabajos. Sus mejores años parecen claramente haber quedado en el pasado, pero eso no quita para que la colaboración sea magnífica. El tema de hecho se ajusta a su estilo como anillo al dedo, además sirve para el lucimiento de Ethan Kath ya que “Not in Love” se trata de una versión electrónica de una vieja antigua canción de rock canadiense. Para los curiosos, grupo llamado Platinum blonde. Es decir Robert Smith está en el candelero y Crystal Castles obtiene una proyección enorme. Este single viene a ser la constatación del gran trabajo que es Crystal Castles II, como pueden imaginar segundo álbum del dúo, que cuenta con temas interesantes como “Celestica”, “Baptism” o “Suffocation”. Como muestra de este éxito es el concierto que ofrecerán el martes que viene en Madrid, las entradas se han agotado y la organización ha decidido llevar el espectáculo a una sala con mayor aforo. Crystal Castles, una banda electrónica en claro crecimiento.

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I Am Arrows y Darwin Deez, la peculiaridad como bandera

octubre 24, 2010

Andy Burrows, un talentoso batería de razonable parecido al alemán Dirk Nowitzki, lo tuvo muy claro cuando dejó su banda original. Tras cinco años en la percusión de Razorlight decidió echar a volar por su cuenta. Pese a tantear con bandas como We Are Scientist, finalmente fundó su propia banda, I Am Arrows, cogiendo la guitarra y acercándose al micrófono. Y lo cierto es que el resultado del proyecto es interesante, junto a su hermano y tres amigos más creó una atractiva banda entre lo desenfadado y el optimismo. Con unas pequeñas dosis de “frikismo”, que vemos en letras divertidas y videos curiosos.

A primera escucha, si que se asemejan a Razorlight, por ritmos y sonidos de guitarra. No obstante y escuchando mas fondo, mientras su ex banda tienen un estilo indie dramático, I Am Arrows optan por un estilo mas personal, difuso pero pegadizo. Muy recomendables son “Nice Try”, “Bruises” o el single y principal éxito “Green Grass” pero si por algo se caracteriza es pòr tener un primer trabajo muy homogéneo.

Y si hablamos de un grupo muy personal, el que se lleva la palma en este aspecto es el grupo liderado por uno de los personajes mas carismáticos/estrafalarios de los últimos tiempos en el panorama británico, estamos hablando de Darwin Smith, líder de los minimalistas Darwin Deez.
Que podríamos decir del neoyorquino que no diga con su imagen de rizos y bigote, quizás ir un poco mas allá de esa singularidad que él públicamente se encarga de manifestar, y es que hace una música entre lo alternativo, lo folk… en una indefinición que le beneficia, permite reinventarse en cada pista con un toque de música casera aderezada por sintetizador que realmente transmite frescura. “Radar Detector” es su indiscutible hit, canción que se coló durante el verano en la lista de singles mas vendidos, canción divertida que cuenta con uno de los mas geniales videoclips que recuerdo, en él Darwin Smith se dedica a desarrollar inventos imposibles.

Tanto unos como otros son ejemplos de propuestas diferentes, que partiendo de un mundo un tanto “friki” hacen canciones que terminan llegando al gran público. Y pese a que ni I Am Arrows o Darwin Deez llenarán estadios se están haciendo un cierto nombre en el panorama musical, con giras humildes pero a escala europea. Unas propuestas originales, peculiares que se merecían un hueco en este espacio.

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Glastonbury, dos años de espera por problemas de tickets y urinarios

octubre 20, 2010

Así es, como lo oyen. Si tenían pensado en sus planes, aunque fueran remotos, acudir al mas popular de los festivales musicales realizados en Europa tendrán que esperarse dos veranos, hasa 2013. Las razones están claras, para la edición de 2011 los tickets volaron y en 2012 un problema de letrinas nos dejarán sin el primer Glastonbury en mas de cuarenta ediciones.

Cuando ha principios de septiembre salieron las entradas para la 41ª edición, me sorprendió que saliesen a la venta los boletos sin siquiera saberse uno solo de los artistas participantes. No obstante, la genialidad e importancia del festival habló por si sola. Tras transcurrir tan solo cuatro horas, todos los tickets estaban agotados, tanta fue la fiebre por conseguir una entrada que la propia organización pidió disculpas por el caos informático que se vivió en su pagina web y por la que se podían sacar las entradas. Tickets que volaron en unas pocas horas pese a las 200 libras que costaban, dinero que te da acceso al recinto de camping y los tres días de concierto en Glastonbury una localidad rural en el suroeste de Inglaterra, cerca con la frontera de Gales.

Ahora las noticias se agravan y es que esta misma semana se anunció la cancelación del festival para el verano de 2012, al parecer y como explicaron los organizadores del evento, la coincidencia del festival con las Olimpiadas que en esas mismas fechas se celebrarán en Londres y que tendrá sedes dispersas en distintas ciudades británicas provoca la anulación del mismo. Se preguntaran ustedes porque, la argumentación dada fue la supuesta falta de letrinas, si de urinarios móviles de estos totalmente inhóspitos e insalubres. Debido a la ingente cantidad de personas que visitarán las instalaciones deportivas parece ser que las compañías de urinarios móviles no dan abasto. En el trasfondo existe la cuestión de la seguridad un problema latente que Reino Unido tendrá que combatir en ese evento, una explicación mucho mas verosímil que el problema de retretes.

Este hecho aparte de ser una verdadera pena, pues como decimos es uno de los espectáculos musicales del año, resulta ser un hecho histórico ya que este festival musical se ha venido celebrando durante los últimos cuarenta años de forma ininterrumpida, y significa todo un símbolo de juventud, diversión, rebeldía y música. Todo ello se irá al traste por un problema de aguas mayores. Habrá que guardar las banderas, elemento característico del evento, para otra ocasión. Glastonbury deberá esperar.

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The XX y su polemica con David Cameron

octubre 17, 2010

Es raro encontrar músicos que en la actualidad muestren de una manera clara su ideología. Seguramente hablando en términos comerciales les es mas rentables, sobre todo si la agrupación musical está empezando. Con respecto a este tema y coincidiendo con las elecciones británicas del mes de mayo NME, revista especializada en música, publicó un interesante reportaje con los gustos políticos entre los músicos mas importantes del Reino Unido.

En él nos enteramos que Gary Barlow de Take That, Craig David, o el productor musical Simon Cowell se mostraban favorables al Partido Conservador de David Cameron, mientras que por su parte viejos rockeros como Paul Weller o el guitarrista de Queen, Bryan May, preferían al Partido Laborista. El ex Oasis Noel Gallagher aseguró que votaría a Carlos Tevez, futbolista del Manchester City por el que profesa una gran admiración. En aquellas elecciones además fue noticia el grupo Kasabian por una polémica con los conservadores. Los de Leicester aseguraron que prenderían fuego a miembros del grupo conservador si estos usaran para su campaña alguna canción suya. Algo que ocurrió con Keane, los “tories” utilizaron el famoso “Everybody Changing” para sus mítines electorales algo que no les sentó tampoco demasiado bien.

Las últimas víctimas de este curioso caso son un grupo muy joven pero que está llamado a ser importante en los últimos años, un grupo de indie con tintes electrónicos que puede definirse como uno de los grandes ganadores del año. Ellos son The XX, que también sufrieron el gusto musical conservativo pero también como Keane sin recibir noticia de que canciones suyas sonarían en el mitin de los de Cameron en la ciudad de Birmingham. El trío de Londres, mediante su discográfica arremetió en su twitter: “The XX/ Young Turks no fueron invitados a la conferencia y tampoco aprueban la utilización de sus temas para la misma y obviamente no simpatizan con dicho partido.”

No sabemos que canción utilizarían los conservadores, el álbum novel y de mismo nombre que la banda está cargado de buenos temas. Especialmente famosos son “Crystalized” o “VCR”. Aparte de una debilidad personal como es “Heart Skipped a Beat”, aquí aprovechamos para ofrecer “Islands” tema que casualmente ha versionado Shakira, la rutilante estrella del pop sorprendió a todos cuando en el pasado Glastonbury realizó su especial adaptación de la canción. Les dejamos con The XX y su original videoclip, un grupo que se hizo con el Mercury Prize, galardón británico que sirve de promoción a jóvenes proyectos musicales. Uno de los grupos de moda en Reino Unido.

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El reto de Robyn

octubre 14, 2010

Un juego, así definía la artista a la que dedicaremos el post de hoy su último invento. Nada mas y nada menos que lanzar tres discos en un año, representa un extraño caso de ambición a la par que entretenimiento y ganas de llevar su capacidad de creación al extremo. Ella lo ve como algo que necesitaba hacer, estamos hablando de Robyn.

La cantante sueca que saltó a la fama en 2005 con su disco homónimo y tras el cual no había vuelto a publicar nada, decidió junto a su nueva discográfica, Interscope, hacer algo novedoso. En palabras de la artista electro-pop una trilogía. Así podríamos definir Body Talk Part 1, lanzado en junio al que siguió Body Talk Part 2 en septiembre y que se culminará en diciembre con la tercera y última parte.

Los albums se caracterizan por esa música electrónica que Robyn siempre ha hecho, con tintes tanto melancólicos en canciones como “Hand with Me”, como ritmos mas bailables e incluso un tema bastante curioso, “U Should Know Better”, en el que cuenta con la participación del rapero californiano Snoop Dogg. Ante todo este proyecto significa algo diferente, cosa que en el mundo actual en el que parece todo inventado parece un reto meritorio, y es que Robyn nacida en Estocolmo hace 31 años se lo ha tomado como eso, como un desafio, sin preocuparse demasiado por las voces que desacreditan su trabajo criticándola por la baja venta de los dos discos de esta trilogía hasta ahora incompleta. Este invento solo le ha valido para entrar en las listas de ventas por los pelos, con un número 40 y 37 respectivamente de dichos discos.

Es cierto que los trabajos son un tanto cortos, de ocho canciones cada uno, y que el género musical electrónico no es digamos el que necesite una mayor complejidad compositora pero sinceramente creo que se debería valorar el proyecto de Robyn como lo que es, un desafio. Y de dicho desafio me gustaría compartir hoy aquí el primer single del primer álbum, “Dancing on my Own”, para mí mejor canción de lo publicado hasta ahora. Robyn, una mujer valiente dispuesta a afrontar retos.

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Hands, el retorno germano de The Ting Tings

octubre 11, 2010

Hace dos veranos llamaba a las puertas del éxito un dúo dance-indie-pop bastante singular con una cantante de aspecto muy british, bastante moderna, mezcla carismática entre Deborah Harris y Kate Moss. Una chica pre-Gaga que servía de aguda y peculiar voz a un reservado batería siempre resguardado tras unas gafas de sol y con la experiencia suficiente para darle el empaque necesario al proyecto. Estamos hablando de Katie White y Jules de Martino, o lo que es lo mismo The Ting Tings.

Como decía fue en 2008 cuando este dúo de Manchester protagonizó una de los éxitos recientes mas sorprendentes. Sus singles “Great DJ”, “Shut Up And Let Me Go” y sobre todo el popular “That’s Not My Name”, que recuerdo con especial cariño, se colaron por meritos propios en la BSO de aquel curso. Con su frescura, sus letras sencillas pero divertidas y honestas conquistaron al público y su primer álbum, We Started Nothing, fue una agradable sorpresa. A ello le seguiría un ambicioso tour mundial, hasta cierto punto exhausto, y sobre todo las ganas de querer demostrar que aquel éxito no era flor de un día.

De ahí que la pareja se decidiera instalar en Berlín, para en sus propias palabras: “Aislarnos de la discográfica y en general de todo el mundo, y dedicarnos a lo que somos: escribir canciones, ser creativos, experimentales”. Se integraron en el área bohemio berlinés, llegando a alquilar un club de jazz en el barrio de Friedrichshain, y haciendo una vida de lo mas cool.

El resultado de todo aquel proceso verá la luz a principios del año que viene, se rumorea que enero de 2011, y tendrá como nombre Kunst. Titulo que no significa nada en inglés sino en alemán, Arte, homenaje a todo lo que ha significado Berlín en los últimos tiempos para Katie y Jules. Pese a retrasarse hasta el próximo año el lanzamiento del álbum hoy se ha publicado el primer single “Hands”, canción mas electrónica que de costumbre, tremendamente pegadiza y de claro aire ochentero. Tema que parece no dejar indiferentes a sus fans, divididos entre los que definen como “temazo” o “jodida mierda”.

Personalmente no me desagrada la línea escogida por The Ting Tings, sin enormes cambios pero cierto aire nuevo aunque habrá que esperar más para poder conocer más sobre Kunst. De momento “Hands” es la primera piedra de este dúo que esperar volver a la senda que les llevó a vender mas de 2 millones de copias y conseguir un Grammy hace dos años. The Ting Tings, un retorno muy esperado.

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